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后汉高祖刘知远:从黑丑穷的马奴逆袭到后汉皇帝 却只做了不到一年的皇帝 堪称最短命的开国帝王 刘知远如何一步步爬上权力的巅

时间:2019-11-19 23:36编辑:采集插件

后汉高祖刘知远是五代十国时期后汉的开国皇帝,幼时不好嬉戏,个性厚重寡言。长大后,面有特象,为当时人所咋异。雄武过人,勇猛善战,事后唐明宗及后晋高祖时颇得战功。公元947年,刘知远称帝,建立后汉。

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后梁末帝贞明时期,梁军与兴起于山西太原的李存勖晋军在河北濮阳黄河边一个古地名叫德胜的地方打了一场旷日持久的战争。在浩如烟海的中国古代战事中,这场战争的胜负因为不能决定双方的国运,所以既不关键也不经典。战争的一方,梁国的将领是鲜闻其名的贺瑰、贺环等人;而对方参战的军队中,除了统帅李存勖之外,还有大将李嗣源,偏将李从珂、石敬瑭、刘知远。李存勖后来成为后唐开国皇帝,即后唐庄宗;李嗣源即李存勖之后称帝,是为后唐明宗;李从珂成为后唐第四任皇帝,即后唐末帝;石敬瑭成为后晋高祖;刘知远成为后汉高祖。一场既不关键也不经典的战争,却因参战的一方日后出了五位皇帝而显得十分特别和显眼。

而这场战争也是本文主人公刘知远的发迹之战。在一次战役中,石敬瑭的战马护甲突然断裂,迟滞了行动,就在几乎要被梁军追上之时,刘知远将自己的坐骑换给了石敬瑭,自己骑上那匹没有护甲的马掩护其撤退。大难不死的石敬瑭对刘知远舍身相救的同袍之义感激不尽,因此待岳父李嗣源登基称帝后任命其为北京留守,石敬瑭就将刘知远要到麾下作了自己的亲军队长。

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做了亲信的刘知远,不久又在卫州救了石敬瑭一命。当时李嗣源尸骨未寒,李从珂起兵攻进洛阳,后唐愍帝李从厚仓惶出逃,并命姐夫石敬瑭发兵勤王,两人相遇于卫州驿馆。密室之中,李从厚要石敬瑭发兵攻打李从珂,石敬瑭不愿意帮助这个大势已去的小舅子。李从厚的亲随见石敬瑭拒绝皇命,便要杀掉石敬瑭。幸得刘知远事先安排勇士石敢袖藏铁锥随侍身边,拼死保护,石敬瑭才得以躲进别室,用巨木挡门等待支援。当刘知远闻讯带兵前来时,石敢已经战死,石敬瑭命悬一线。刘知远将李从厚的随从一个不留的全部杀死,只留下呆若木鸡的李从厚在驿馆里瑟瑟发抖。

两次救了日后成为汉奸皇帝石敬瑭性命的刘知远,却在对待契丹问题上丧失了“看齐意识”。公元936年,石敬瑭借兵契丹推翻后唐,在太原称帝,建立后晋王朝。为了答谢契丹的帮助,石敬瑭割让燕云十六州,岁输布帛30万匹,并称小自己11岁的耶律德光为父。对此种无底线的卖国求荣行径,当初赞成借兵契丹之议的刘知远也看不过去,他劝石敬瑭:“称臣可矣,以父事之太过,厚以金帛赂之,自足致兵,不必许其土田,恐异日大为中国之患,悔之无及。”一意孤行的石敬瑭根本听不进去。

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尽管有小分歧,但刘知远表现出来的军政才能,所取得的显赫战功,以及两次救命之恩,都让石敬瑭对这个心腹爱将十分满意。后晋建立后,刘知远当仁不让的成为开国元勋,备受石敬瑭恩宠,手握重兵,身居要职。五代十国时期,天下纷乱,群雄并起,“天子,兵强马壮者当为之”的思想深入大小军阀之心。

随着权力、实力和影响力日隆,曾经的低级偏将,如今的边关重臣,刘知远对帝国最高权力也不免开始心猿意马,蠢蠢欲动。在石敬瑭授予的那些五花八门的职位中,刘知远最为看重的是河东节度使、北京留守。一旦踏入太原,野心勃勃的刘知远就梦想着复制李存勖、石敬瑭的龙兴故事。

公元942年,作了七年“儿皇帝”的石敬瑭忧愤而死,即位的后晋出帝、石敬瑭的侄子石重贵不甘于向契丹称孙纳贡,在大臣的撺掇下,公开与契丹决裂。盛怒的耶律德光兴师南下问罪,石重贵也御驾亲征,中原大地烽烟再起,陷入尸山血海之中。

刘知远坐镇太原,手握重兵,石重贵一直担心其有异志,因此想用高官厚禄来笼络这位元老重臣,三年之中三次加封刘知远,直至北平王,加守太尉,到了无以复加的地步。石重贵如此恩宠,也没能打动此时想要保存实力、徐图王业的刘知远。不论石重贵和耶律德光打的如何不可开交,刘知远“坐山观虎斗”,对朝廷的诏命就是熟视无睹,三年来没有派出一兵一卒。

相反,趁着天下纷乱,刘知远在太原招兵买马,养精蓄锐,组建起一支步骑五万的大军。但如果契丹的军队胆敢踏入山西地盘,刘知远将会毫不手软的收拾他们。公元944年,刘知远在忻口和朔州两次大败契丹,将草原民族的势力远远撵出山西。

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公元947年,契丹攻破开封,俘虏石重贵,后晋灭亡。二月,耶律德光穿着中原王朝的礼服,登上崇元殿接受朝拜,诏令改晋国为大辽国,称年号为会同十年。在契丹军队的淫威下,各地的节度使被迫前往开封觐见耶律德光。狡猾的刘知远向耶律德光奉表投降,但没有听从命令离开老巢,只是派牙将王峻前往汴京。

耶律德光为了收买刘知远,称刘知远为儿子,与石敬瑭同辈,并赐给一根木拐。按契丹的礼法,贵重的大臣才能得到这种赏赐,就像按汉族礼仪赐给手杖一样。不辱使命的王峻回来后对刘知远说,契丹政治混乱,汉地人心未泯,加上水土不服,一定不能久据中原。

不久,刘知远属下那些渴望建功立业、谋取富贵的文臣武将认为中原无主,刘知远众望所归,纷纷上表劝进。公元947年,三番两次假意推脱后,刘知远在太原称帝。为拉拢人心,表示自己“未忍忘晋”,刘知远没有更改国号,并延用石敬瑭的天福年号。当年夏天,刘知远采用郭威提出的“由汾水南下取河南,进而图天下”的建议,从太原发兵南下,并降诏减免百姓赋税,动员群众抗辽。在中原人民的不断反抗下,加之不耐暑热,此时契丹人已成强弩之末,不堪一击。刘知远一路势如破竹,所向披靡,不到一个月时间就拿下了洛阳和开封。

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在后晋旧都开封,刘知远将国号正式改为汉,并将天福年号改为乾佑,将“晋”这个伪装彻底扔掉了。坐在大内崇元殿的宝座上,在接受群臣三跪九叩、顶礼膜拜时,刘知远的记忆里一定会闪烁出少年时在太原牧马的浮光掠影。刘知远天生脸色紫黑,眼睛白多黑少,长的是又黑又丑。本来颜值极低,刘知远还气质不佳,腼腆内向,沉默寡言,给人一种“小老头”的感觉。最要命的是,刘知远出生贫寒,小小年纪时卖身为军奴,给部队牧马。在一次牧马时,因为马踏坏了寺庙属地的庄稼,被僧人捆绑起来打了一顿。刘知远不甘心这样混一辈子,于是投入李嗣源部下当兵,由于作战勇敢,不久被升为偏将。

后来,刘知远邂逅农家少女李三娘,一见倾心,便托人向李父求亲。李父因为刘知远出生贫寒,且又当兵打仗,当然而然的拒绝了这门亲事。刘知远干脆一不做二不休,乘夜约几个战友到李家抢走李三娘,把生米做成熟饭。这个李三娘不仅貌美,而且还有见识,在刘知远和儿子刘承祐当政之时,对治理国家提出了很多好建议。

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“人生大起大落的太快,实在太刺激了。”从黑丑穷的马奴,到权御天下的皇帝,刘知远在乱世之中完成命运神话般的逆袭。刘知远一生,在极其有限的史料中,我们很难窥测出这个在位不长、政绩平平的皇帝崛起之路上的心灵呼唤。但有一点可以下结论,刘知远在权力升腾之路上,不仅仅只有好运气,他还有野心、欲望和天下视野,有军功政绩积累的巨大威望,还有兵强马壮的雄厚实力。

但上天不会把所有的好运气都给一个人。刘知远在皇帝宝座上还没有坐满一年,他最疼爱并寄予厚望的大儿子、年仅21岁的太子刘承训病逝了。白发人送黑发人,刘知远伤心欲绝,竟成痼疾,不到一个月时间,也跟着病逝了,时年54岁。刘知远病逝后,他那个不知创业艰难的次子刘承祐,只用了不到三年时间,就将父亲辛苦打下的江山败完了。